• 【哲学S03E01】防卫假新闻的第一利器──学习批判思考的能

2020-06-12

【哲学S03E01】防卫假新闻的第一利器──学习批判思考的能

【哲学S03E01】防卫假新闻的第一利器──学习批判思考的能力

【哲学S03E01】防卫假新闻的第一利器──学习批判思考的能力

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本季节目的主题是批判性思考(critical thinking)。目前国内外大部分的大学都设有批判性思考或者类似的课程,例如思维方法或逻辑思考与应用,可见批判性思考被视为是高等教育非常重要的一环。也许你曾经修过这门课但忘了课程内容,也许你没修过,这都无所谓,本季节目会提纲挈领、深入浅出的重新介绍这个科目,大家可以把这季节目当成简易版的迷你课程。

对抗假新闻的利器──批判思考的重要性

本集将先介绍批判性思考的内涵与重要性,也会介绍一些基本的逻辑概念。最近台湾假新闻层出不穷,当我们随意在网路上浏览时,各式各样的资讯如潮水般袭来。除非这些讯息极度荒诞不羁──比如说林斯谚的小说在一天内卖出了一百刷──否则的话,我们大多会相信它,或至少不会在第一时间怀疑。例如,如果某个脸书贴文被转贴上千次,内容是某位政治人物在某个场合做了不好的事,你的第一个反应可能是「天啊,他怎幺会做这样的事」而不是「大家可能都被骗了」。毕竟人是有惰性的,这种惰性也会展现在思考上。比起直接接受讯息,抱持怀疑的态度会让我们比较累、比较不轻鬆,因为必须用脑。但所谓尽信书不如无书,尤其是现在网路时代真假虚实难辨,如果不建立起怀疑的态度,一味的接受所有讯息,最后吃亏的还是自己。

信念(belief)与述句(statement)

我们可以换个说法来刻划上述的怀疑态度。在刚刚脸书的例子里,我们在意的是某政治人物是否真的做了不好的事,如果你接受脸书讯息,就会认为他真的做了不好的事;如果你否认讯息的真实性,可能就会认为他没做。不管你相信他有做或没做,你都相信「某件事」;换句话说,你拥有某个「信念」(belief)。这个信念可以看成是一个陈述句,例如「某某候选人做了不好的事」。其他句子像「明天会下雨」、「一加一等于二」或是「文化大学在阳明山上」都是陈述句的例子。

底下把陈述句简称为「述句」(statement)。述句最大的特徵就是可以为真或为假。「文化大学在阳明山上」这句话当然是真的,但「美国总统川普是女人」这句话就是假的。然而,有很多句子没有真假可言,例如问句、祈使句、命令或寒暄。当我问你「吃早餐了没?」这句话本身没有真假可言,因为去谈论它的真假是没有意义的。同样的,像「别动」这样的命令也没有真假可言。当有人拿枪指着你并这样说的时候,你不会在心中思考这句话是真是假,你唯一会思考的真假问题大概只有对方是不是来真的。换个角度想,我们并不会把问句、祈使句、命令或寒暄当成信念。

人活在世界上就是依着信念在行事。你相信某候选人是好人,所以投票给他;你相信某人是恰当的伴侣,所以跟他结婚;你相信这家店卫生不好,所以不再去吃;你相信这季《哲学好好玩》可以持续带给你知识,所以你继续收听。既然信念主导了我们的选择与行动,如何评价与导出信念便十分重要。

前提(premise)、论证(argument)、推论(inference)、结论(conclusion)

通常我们接受信念都会有个理由。你相信某候选人品行不好,是因为看了脸书的贴文,上面说该候选人在某个场合做了不好的事;你相信某家餐馆卫生不好,可能是因为在汤里面发现了一根头髮。用哲学的术语来说,我们可以把你拿来支持信念的理由称为前提(premise),把你的信念称为结论(conclusion)。不管是前提还是结论都必须要是述句,也就是有真假可言的句子。前提加上结论的这串语句我们就称为论证(argument),从前提推到结论的过程就叫做推论(inference)。当然,一个论证可以有多于一个的前提,也就是多于一个的理由来支持结论。例如,也许你相信某家餐馆卫生不好,不只是因为在汤里发现一根头髮,还包括你在厨房看到一只料理鼠王。

很明显的,一个论证好不好会影响到我们要不要接受结论。但怎幺样判断一个论证好不好呢?这就是批判性思考的工作了。「批判性思考」简单说来,就是用理性的标準来针对信念进行系统性的评价。这个标準必须是理性的,否则会流于任意与独断;这样的思考是系统性的,因为它有特定的方法与程序。这套系统可以让我们评价信念,包括自己与他人的;当我们认定一个信念是值得接受的,我们便产生新的信念。

回到脸书贴文的例子。你认为某候选人的品行有问题,这是你的结论,而你拿来支持这个结论的理由是你在脸书看到相关贴文的转载。这是一个好的论证吗?似乎不能算。脸书的贴文有可能是该候选人的敌手伪造的,如果是这样,我们便不能据此推出候选人的品行真的有问题。在日常生活中,大大小小的事情都会涉及对论证的考量以及信念的接受。如果没有对的方法来帮助我们做判断,我们可能会做出许多后悔莫及的选择。

用「检视论证」来检视他人信念

批判性思考不只帮助我们检视自己的信念,也能够检验别人的,而检视信念涉及到「检视论证」。当别人提出论证时,我们便可以根据其论证来判断结论是否可以接受。这里很重要的一点是,除非是在写学术论文,否则一般人不会明白的列出前提与结论来让我们检视,一般人也不见得明白前提与结论的概念,但这都不代表我们无法从他所说的话中整理出论证。批判性思考很重要的一个技术就是如何从他人的话语中提取出论证。例如像报纸的社论或是前述脸书上的贴文,这样的文章不可能每一句话都是前提或结论,一定会混杂了许多无关的资讯。

以脸书的政治贴文为例,贴文者想陈述的论证是因为某政治人物做了不好的事,所以我们不该投票给他;但在这样的文章中,除了前提与结论之外,可能还会掺杂一些谩骂的语句,这当然与贴文者的论证无关。当我们从别人的话语中整理出论证时,必须非常小心的去除不相干的讯息。甚至,贴文者也不见得会用述句把结论明显的表达出来。例如,贴文者在陈述了该政治人物的不当言行后,可能会用问句说:「这样的人你还要投给他吗?」虽然此处是用问句表达,但根据上下文可以合理推知,贴文者真正想说的是我们不该投给他,这个述句才是结论,只不过贴文者用了反问(rhetorical question)的方式来表达。因此在整理贴文者的论证时,结论应该要用方才提到的述句呈现。学习批判性思考的目标之一,不但要从一团看似混乱的文句中整理出对方的论证,也不能被文字的表象所囿限,如此一来我们才能正确重建对方的论证并进一步评价。

批判思考不是负面攻击,而是仔细和谨慎的思考

说到这里,我们就能即时纠正一个误解。很多人听到批判性思考这个词,总是会有负面的感受,因为「批判」两字让人以为是在「批评」;但「批判」其实指的是透过对某件事的客观分析与评价来下出判断。因此批判性思考是一种仔细与谨慎的思考,并非是为了攻击别人或挑别人语病。

有些人可能会觉得批判性思考所要求的态度太严苛,毕竟有时候我们不会想太多,而是跟随着群众的脚步来决定要接受什幺或者不接受什幺。更多时候我们让父母或师长来决定。但如此一来,你等于丧失了独立思考的能力。这并不是说群众、父母或师长一定是错的,或是他们的意见不值得参考;重点在于我们应该都不希望自己成为盲从的机器。如果只是盲目的接受别人的信念,我们就丧失了个人选择的自由。你希望由他人来决定你的人生吗?

古希腊哲学家苏格拉底曾说过一句名言:「未经反省的人生是不值得活的。」我们的信念在很大程度上定义了我们的人生,一个人过着什幺样的生活取决于他相信什幺。如果你接受的一切都是未经思考而得来,这样的人生跟只能听从命令的机器人没有两样。如果你无法接受这样的人生,培养批判性思考的精神就变得十分重要。经过反省的人生意味着获得思考上的自由。

经过了今天的介绍,你是否对批判性思考有了初步的了解呢?下一集我们要谈谈阻碍批判性思考的心理障碍。很多时候我们不能有效发挥批判性思考是因为心魔所致,例如自私自利的心理或群众的压力。我是主持人林斯谚,我们下次再见。

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参考书目

Vaughn, L. 2013. The Power of Critical Thinking. New York: Oxford University Press.

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